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幸运28:电鳗狩猎行为比想象的复杂

电鳗狩猎行为比想象的复杂

  电鳗和蝙蝠竟有相似之处。美国范德堡大学的一位生物学家日前研究发现,电鳗的狩猎行为远比人们之前想象的复杂得多,它们发出的电流与蝙蝠发出的超声波,在作用上极为类似,都能通过反馈来发现并追踪猎物。电既是电鳗的攻击武器,也是它的定位和追踪工具。

  有幸运28水中“高压线”之称的电鳗是放电能力最强的淡水鱼类,能瞬间输出300至800伏的高压电,足以把人击晕。此前人们一直认为,电鳗就是通过简单的高压放电来捕猎的。但负责此项研究的范德堡大学生物学教授肯尼斯·卡塔尼亚却不这么认为。他发现电鳗放电时,能使猎物丧失自主运动能力,之后还能精确定位被击晕的猎物,而电鳗的视觉不会如此灵敏。

  为了解答这一问题,卡塔尼亚通过让电鳗接触被电流穿过身体后就幸运28会抽动一下的死鱼,来模拟真实猎物的运动。他发现,当视觉、嗅觉和机械感知这些感官反馈都被排除后,电鳗只会在猎物和电导体同时存在时攻击猎物。当无法从电导体中获得反馈时,电鳗就找不到猎物了。这说明电反馈在电鳗的捕猎活动中起到了关键的作用。

  电鳗不但有一把颇具威力的“电击枪”,还有一套高精度的“雷达装置”。一旦通过电反馈发现目标,电鳗就会发出一系列高频率的高电压,对其攻击进行精确制导。这个过程与蝙蝠的回声定位颇有几分相似之处。

  相关论文发表在《自然—通讯》杂志网站上。