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幸运28:研究发现一种新的古老型人类

研究发现一种新的古老型人类

  距今12.5万年前至10.5万年前,中国境内生存着一群体质特征非常特殊的古老型人类——许昌人,其头骨呈现出更新世晚期人类、东亚中更新世直立人以及欧洲尼安德特人的混合特征。他们是一种新的古老型人类,目前还无法将其归入任何已知的古老型类群之中。该成果发表于3月3日出版的《科学》杂志。

  该研究由中科院古脊椎动物与古人类研究所与河南省文物考古研究院、北京大学、华东师范大学、美国圣路易斯华盛顿大学合作完成。2005~2016年,河南省文物考古研究院研究员李占扬幸运28等在许昌市灵井遗址进行了连续12年的挖掘,发现了45件人类头骨碎片化石、古人类制作使用的石器以及20余种哺乳动物化石。通过地层对比、动物群组成分析及光释光测年等多种方法的综合研究,人类化石的年代被确定为距今12.5万年前至10.5万年前。

  研究人员对许昌人头骨化石开展了修复、拼接、复原和研究工作,确认这些头骨碎片代表5个个体,其中1号和2号个体相对较为完整。在此基础上,对许昌人头骨形态特征、测量数据、脑形态、脑量、颅骨内部结构等特征进行了细致的研究并与世界范围内古人类化石及数据进行了幸运28对比。

  该研究以详实的化石形态特征和精细的地层年代数据,提供了华北地区晚更新世早期人类形态变异及演化模式的化石证据。

  (原载于《中国科学报》 2017-03-04 第2版 综合)